Przeciętnemu akwaryście w naszym kraju pojęcie "akwarium holenderskie" kojarzy się zwykle ze zbiornikiem bardzo obficie zarośniętym roślinnością, by nie powiedzieć przeładowanym roślinami. Mniemanie to jest błędne, gdyż rośliny w tego typu akwariach sadzone są według ściśle określonych zasad podporządkowanych generalnemu celowi, którym jest uzyskanie wyważonej i efektownej kompozycji dekoracyjnej. Trzeba bowiem pamiętać, że akwarium holenderskie nie jest zbiornikiem hodowlanym, a głównie dekoracyjnym, stąd wielka dbałość o estetyczne skomponowanie zróżnicowanych pod względem kształtu i barwy roślin oraz odpowiednie dobranie ryb. Nie bez znaczenia jest też obudowa zbiornika, jego oświetlenie, urządzenia techniczne oraz wkomponowanie we wnętrze, w którym jest ustawiony.
Oświetlenie

Odpowiednie oświetlenie jest jednym z najważniejszych czynników dla akwarium roślinnego. Najbardziej ogólne wytyczne dla prostych zbiorników roślinnych dotyczące oświetlenia zalecają oświetlanie 10-12 godzin dziennie i użycie przynajmniej 1 W oświetlenia na każde 2 litry wody w akwarium. Tak więc jeżeli masz 120-litrowe akwarium to powinieneś użyć przynajmniej 60W oświetlenia ( świetlówki 3x20 W lub 4x15 W). Na rynku są dostępne świetlówki różnych producentów i różnych rodzajów, ale jakakolwiek typu "Full-Spectrum" lub "Dayliht" spełni swoje zadanie dobrze a zarazem są znacznie tańsze od świetlówek specjalistycznych dostępnych w sklepach akwarystycznych. Ta więc jeżeli zamierzasz zainwestować w świetlówki specjalistyczne to dobrze ale możesz także zmieszać świetlówki specjalistyczne i zwykłe lub użyć nawet tylko świetlówki zwykłe.
Filtracja

Nie jest zalecanie stosowanie w akwarium roślinnym filtra podżwirowego (UGF), ponieważ ten typ filtra osłabia wzrost uszkadza korzeni, ogranicza dobór podłoża i stosowanie dodatków do podłoża. Jeżeli w twoim akwarium jest już zamontowany filtr podżwirowy i chcesz go obsadzić roślinami to dobrze. Spróbuj, a jeżeli nie osiągniesz spodziewanych rezultatów rozważ wyłączenie filtra. (musi to być zrobione ostrożnie, szczególnie gdy zbiornik długo chodził na tym filtrze i w podłożu zgromadziło się dużo nieczystości). Jeżeli urządzasz akwarium od nowa powinieneś bezwzględnie dać pierwszeństwo filtrom zewnętrznym. W małych zbiornikach filtry wewnętrzne spełniają swoje zadanie dobrze i nie są zbyt kosztowne. Dla dużych zbiorników doskonałym rozwiązaniem są filtry kubełkowe. Nie zalecane są filtry kaskadowe i typu "Wet-Dry", gdyż zwiększony kontakt wody z powietrzem powodują nadmierną ucieczkę rozpuszczonego w wodzie dwutlenku węgla CO2 co jak jest przedstawione w punkcie poniżej jest bardzo istotnym czynnikiem.
Podłoże

Idealnym podłożem dla zbiornika roślinnego jest żwir o ziarnach 1-3 mm, ułożony na dnie w warstwę o grubości 5-8 cm. Jeżeli zamierzasz urządzić naturalnie wyglądające akwarium powinieneś wybrać naturalnie wyglądające podłoże (zazwyczaj w odcieniach szarym lub brązowym). Podłoże powinno być także neutralne tj. nie powodować zmian odczynu i twardości wody. Bardzo zalecane są dodatki do podłoża zawierające przyswajalne przez rośliny żelazo (np. lateryt ).
Nawożenie CO2

Nawożenie CO2 jest kolejny podstawowym czynnikiem wzrostu roślin, ponieważ jest on jednym z podstawowych składników uczestniczących w procesie fotosyntezy. Cząsteczki CO2 łatwo rozpuszczają się w wodzie i każde akwarium zawiera pewną ilość rozpuszczonego w wodzie CO2 . W zależności od urządzenia zbiornika (rodzaj filtracji, parametry wody, ilość i rodzaj rybek itd.) naturalna zawartość CO2 może być wystarczająca dla potrzeb roślin lub może być czynnikiem ograniczającym wzrost roślin. W tym wypadku należy sztucznie podnieć ilość rozpuszczonego w wodzie CO2. Na rynku są dostępne bardzo drogie i wymyślne systemy zestawy do dozowania CO2 ale dla początkującego hodowcy jest inne skuteczne i niedrogie rozwiązanie: reaktor drożdżowy do samodzielnego wykonania. Można go wykonać z roztworu wody, cukru i drożdży, który wlewa się do szczelnej butelki i wprowadza wężykiem i kamieniem napowietrzającym do akwarium.
Nawożenie

Tak jak inne żyjące stworzenia rośliny potrzebują do życia różnych składników mineralnych. spełniania . Trzy podstawowe składniki dla każdych roślin to azot, fosfor i potas (N-P-K), tak więc ogrodnicze nawozy są produkowane właśnie z tych składników nazywanych makroelementami. Jednakże woda akwariowa ma tendencje do akumulowania dużych ilości azotu N i fosforu P w postaci amoniaku, azotanów, fosfatów itd. I nadmiar tych składników może powodować szereg problemów ( zatrucie ryb, rozwój glonów, zmiany pH itd.) tak więć nawozy akwariowe powinny mieć tylko dużą zawartość potasu K. Oczywiście szereg innych elementów w małych ilościach jest niezbędnych do dobrego wzrostu roślin. Te składniki nazywamy mikroelementami: Fe, Zn, Mg, Mn, S, B i in. Jest wiele dobrych komercyjnych nawozów dla roślin akwariowych które zawierają wszystkie niezbędne składniki dla roślin. Można je po prostu kupić i "karmić" nimi rośliny.
Urządzanie akwarium

A taraz przejdziemy krok po kroku prcedurę urządzania prostego akwarium roślinnego. Pamiętaj, że to tylko wytyczne... jak to często bywa w naszym hobby, jest wiele dróg zrobienia tego dobrze ( a także wiele dróg aby to zrobić źle!)
1. Wybierz zbiornik, zmierz jego wymiary i oblicz objętość. Preferuj zbiorniki o wysokości pomiędzy 30 a 45 cm. Wyczyść akwarium czystą gąbką i czystą surową wodą. Umieść zbiornik na miejscu jego ostatecznego ustawienia, najlepiej w miejscu gdzie dogodzi rozproszone światło słoneczne.
2. Zainstaluj świetlówki i akcesoria w pokrywie łącznie nie mniej niż 1W na 2 litry wody pojemności zbiornika. Wybierz najdłuższe z możliwych świetlówki, które pasują do twojej pokrywy. Użyj albo tylko świetlówek typu 'Daylihgt" lub zamień jedną lub więcej z nich na świetlówkę specjalistyczną dla roślin. Jeżeli to możliwe umieść dławiki poza pokrywą aby zapobiec przegrzewaniu
3. Wybierz filtry wg podanych uprzednio sugestii, i umieść na miejscu przeznaczenia. Jeżeli to możliwe wybierz dwa mniejsze niezależne filtry niż jeden większy. Daje to większe bezpieczeństwo - jeżeli jeden filtr się zatka lub zepsuje nie tracisz całej filtracji.
4. Dobierz podłoże i przepłucz starannie w surowej wodzie. Daj na dno 3-5 cm warstwę żwiru. Dodaj odpowiednie ilości dodatków (nawozy i in.) i dobrze wymieszaj. Dodaj żwir aż do uzyskania warstwy 5-8 cm.
5. Napełnij zbiornik do połowy wodą. Może to być odchlorowana woda surowa lub jeszcze lepiej woda z ustabilizowanego akwarium co do której masz pewność że nie zawiera toksyn i chorób ryb. Większość roślin dobrze rośnie w temperaturze +20-280C, pH pomiędzy 6,4 i 7,2 w wodzie od miękkiej do średnio twardej.
6. Wybierz dekoracje: korzenie, kamienie, cokolwiek i uruchom wyobraźnię do zrobienia wystroju akwarium. Weź pod uwagę że cokolwiek ułożysz z tyły wkrótce zostanie zasłonięte przez rosnące rośliny
7. Napełnij akwarium całkowicie i włącz filtry. Z początku woda może być zmącona od podłoża i/lub rozwoju bakterii. Jest to normalne, po prostu pozwól aby w ciągu kilku dni się woda się ustabilizowała.
8. Jeżeli wszystko idzie dobrze i woda jest przejrzysta, jesteś gotowy do wprowadzenie pierwszych roślin!. Ponownie uruchom wyobraźnię. Na początek polecam kilka odpornych, szybko rosnących gatunków roślin: Hygrophila, Valisneria, Saggitaria, Elodea i in. (...) Gdy rośliny zostały posadzone dodaj płynnych nawozów dla roślin, a następnie kontynuuj nawożenie wg instrukcji producenta.
9. Po kilku tygodniach, gdy zbiornik dojrzewa powinieneś być gotowy dodawać żywe organizmy (jeżeli chcesz oczywiście... ale ludzie rzadko mają wyłącznie roślinne akwaria) . Wybór stworzenia można dodać jest to materiał na książkę ale zależy od osobistych preferencji. Nie trzeba chyba nadmieniać że należy unikać ryb niszczących rośliny i kopiących w podłożu.
10. Wkrótce zapewne zobaczysz glony pojawiające się na dekoracjach, liściach, szkle itd. Jest to w tym momencie nieuniknione ale i zarazem korzystne - oczywiście dopóki są one pod kontrolą. Do utrzymania glonów pod kontrolą pomocne mogą być niektóre rybki odżywiające się glonami
11. Po dalszych kilku tygodniach powinieneś rozpocząć regularną podmianę wody. Jak często i ile wody należy podmieniać zależy od wielu czynników, ale większość ludzi podmienia 10-30% wody co 1-4 tygodni. Jest lepiej podmieniać mniejsze ilości wody ale za to częściej... jak ktoś kiedyś powiedział: "Nie ma czegoś takiego jak za dużo podmiany wody".